Šiuolaikinis ledo ritulys gimė Kanadoje 19 a. vid. 1855 Kingstone buvo sužaistos pirmosios Lrit. rungtynės. 1877/79 Monrealio u-to studentai susistemino taisykles. Netrukus pradėjo kurtis LRit. klubai. Nuo 1892 Kanadoje ir JAV reguliariai rengiamos profesionalų Stenlio taurės varžybos, 1914 įkurta pirmoji ledo ritulio lyga. Dabar JAV ir Kanadoje yra per 100 prof. klubų, > 10 lygų, garsiausia iš jų – 1917 įkurta NLRL (NHL).  

Europoje LR paplito 20 a. prad. 1908 įkurtaTarptautinė mėgėjų ledo ritulio federacija, dabar IIHF. 1910-91 vyko Europos, nuo 1920 rengiami Pasaulio vyrų, nuo 1990 – Pasaulio moterų čempionatai. 1920 vyrų LR įtrauktas į Olimpinių žaidynių programą, moterų LR – nuo 1998. Nuo 1920 daugiausia medalių iškovojo: Kanada 51 (27-15-9), Rusija (iki 1992 SSRS) 47 (27-10-10) ir Čekija (iki 1993 Čekoslovakija) 46 (12-13-21).

Lietuvoje

Lietuvoje LR pradėta žaisti Kaune 1922 LFLS nario S. Dariaus iniciatyva. Nemuno uoste buvo įrengta čiuožykla. Pirmosios rungtynės įvyko 1922-01-22 tarp Kauno LFLS komandos ir užsienio diplomatų (6:0). 1923-24 žiemą įvyko keletas rungtynių tarp LFLS ir Aviacijos komandų, visas laimėjo LFLS. Iki 1927 LT žaistas vad. bandy/rusiškasis LR su kamuoliuku (11 x 11), vėliau skandinaviškasis, kurio taisyklės mažai skyrėsi nuo dabartinių.   

1926 įvyko pirmasis Lietuvos čempionatas, kuriame dalyvavo 4 Kauno komandos – LFLS, KSK, Kovas ir Makabi. Pirmaja LT čempione tapo LFLS (28:4), čempionė dar 1927, 1928, 1931 ir 1934 m.; Kauno STSK (1929); Kauno LGSF 1932, 1933 ir 1937; Kauno Tauras 1938, 1940 ir 1942; KJK (1939). Beje, dėl nepalankių orų kai kuriais metais čempionatai nevyko arba liko nebaigti. Geriausi tarpukario žaidėjai: K. Bulota, V. Ilgūnas, V. Karalius, J. Klimas.

1932 K. Bulota (1928 Sankt Moritzo olimpiados dalyvis; V vieta 10 000 m) iš Berlyno atvežė keletą lazdų, guminį ritulį ir subūrė nemažai žaidėjų. Nuo tada LT pradėjo plisti kanadietiškasis LR.

1931 sužaistos pirmosios draugiškos tarptautinės rungtynės tarp VDU ir LU komandų Rygoje (4:3). 1932 Rygoje įvyko pirmosios oficialios tarpvalstybinės rungtynės Lietuva – Latvija (0:3) ir rungtynės Ryga – Kaunas (5:2). 1933 vyko kelios tarptautinės rungtynės Kybartai – Eitkūnai (4:5, 2:1, 3:1, 7:1 ir 10:3). 1935 m. Kauno studentai dalyvavo SELL studentų žaidynėse ir užėmė III vietą. 1938 Lietuva priimta į IIHF, t. p. metais LT rinktinė dalyvavo Pasaulio čempionate Prahoje: nugalėjo Rumuniją 1:0, bet 3 rungtynes skaudžiai pralaimėjo (lenkams 1:8, vengrams 1:10, o šveicarams 0:15) ir užėmė X-XII vietą.

1923-1932 LRit. plėtra rūpinosi LSL Žiemos sporto k-tas, vadovaujamas K. Bulotos, vėliau (1933-1940) KKR Vandens ir žiemos sporto sąjunga, 1941-1944 (?) – LRit. k-tas.      

Po karo (1945-1958) LRit. rūpinosi LRSekcija, 1946 vėl surengtas LT čempionatas. Pirmuoju pokario čempionu tapo Kauno Dinamo, kt. metais – Kauno Spartakas. Nuo 1949 m. prasidėjo Kauno Inkaro epocha, 1949-1970 – 13 kartų LT čempionas. 8-tas dešimtmetis priklausė Kauno Staklėms (5 x čempionė) ir Kauno Atletui (4 x čempionas), 9-ame dešimtmetyje 6 x čempione buvo Klaipėdos Baltija. Atstačius LT nepriklausomybę, 1990-2009 Elektrėnų Energija LT čempione tapo net 18 kartų (I kartą 1986).

1953 įvyko pirmasis LT LR taurės turnyras. Pirmasis jos laimėtojas Kauno Inkaras ir Klaipėdos Baltija iki 1990 taurę iškovojo po 7 kartus, Elektrėnų Energija 1987-2000 – 6 kartus. 1974 LT taurės finalas tarp Kauno Inkaro ir Atleto komandų pirmą kartą vyko ant dirbtinio ledo Vilniaus SR. 1976 atidaryta Kauno Bangos dirbtinio ledo čiuožykla (dabar Kauno ledo arena), po metų Elektrėnuose atidaryti pirmieji LT dirbtinio ledo rūmai, 2021 sausį – naujieji Kauno ledo rūmai.         

1947–1962 SSRS I ir II lygų čempionatuose žaidė Kauno rinktinė, Kauno Spartakas, Inkaras, Žalgiris. 1962 SSRS tautų spartakiadoje žaidė LT rinktinė (pogrupyje III vieta, galut. įskaitoje – IX). Z. Ganusauskas, Bursevičius ir J. Pimpis trumpai žaidė SSRS rinktinėje.

1992 IIHF atkūrė Lietuvos narystę. Pradėta žaisti Pasaulio čempionatuose. 1995 LT rinktinė Johanesburge (PAR) PČ C-2 grupės turnyre užėmė II vietą. D. Bauba buvo rezultatyviausias čempionate (13 įvarčių, 8 rezultatyvūs perdavimai) ir gavo geriausio žaidėjo prizą. 2006 PČ Taline iškovota II vieta I diviziono B grupės turnyre. Didžiausias LT rinktinės laimėjimas – 2018 metų balandį Kauno „Žalgirio“ arenoje iškovoti aukso medaliai PČ I B diviziono turnyre ir kelialapis į PČ I A divizioną. Tai buvo ir didžiausias LRit. renginys Lietuvos istorijoje ! Prieš lemiamą turnyro akistatą su Estija su LR atsisveikino 45 m. D. Kasparaitis, o Mindaugas Kieras žaidė istorines 100-ąsias ir paskutines rungtynes rinktinėje.

2009 Įkurta NVaikųLRL, 2010 – NacionalinėLRL.  

Žymiausi XX a. pab. – XXI a. prad. ledo ritulininkai: D. Kasparaitis, D. Zubrus (abu rungtyniavo NHL), A. Aleinikovas, broliai D. ir E. Baubos, D. Bernatavičius, R. Bučys, A. Jadkauskas, A. Kaminskas, A. Katulis, M. Kieras, Š. Kuliešius, V. Paražinskas, D. Pliskauskas.

Parengė

Eugenijus Rūkas

Muziejininkas